印媒中印关系紧张之际 印军欲从美采购200架无人

作者署名:小浪

印度媒体《Live First Defence》在7月14日报道称,在与中方在拉达克陷入紧张局势后,印度军方计划从美国采购200架由航宇环境 (AeroVironment) 公司制造的RQ-11渡鸦式无人侦察机(RQ-11“Raven”)。印度国内对这项采购计划的必要性有一定争议。但报道称,目前该计划已经处在项目评估的最后阶段。

虽然印度军方还没有对此发表评论,但RQ-11渡鸦式无人侦察机对其并不是一个陌生的产品。

2010年,在印度巴比纳举行的“准备战争”(YudhAbhyas)联合演习中,印度军方第一次接触到了RQ-11渡鸦式无人侦察机,并在随后的演习中获得了实操经验。对印度军方来说,当时的演习让他们觉得步兵便携式手动发射无人机是一种必需武器。重要的是,如果此次印度军方真的按计划签定采购合同,那就意味着最高层的意见回到了五年前。2015年,RQ-11渡鸦式无人侦察机被明确列入了为期10年的印美防务合作框架。

印度军方尚未对报道中的采购计划发表正式评论。不过为了满足“迷你无人机计划”(Mini-UAV program)的要求,目前印度步兵指挥部(Directorate of Infantry)即将完成对两个印度制造无人机系统的评估。截至2019年12月,塔塔先进系统有限公司 (Tata Advances Systems Ltd) 和Idea Forge两家印度公司已经进入最后竞标阶段。受新冠肺炎疫情的影响,“迷你无人机计划”在过去六个月里没有任何进展。

报道称,Idea Forge所生产的是Switch VTOL/固定翼混合无人机。在视频中可以看到它正在拉达克进行试验。这架无人机被定位为一种灵活的“全地形主宰者”。它的原型是Netra四轴飞行器家族,而该飞行器一直以来都受到印度军方和准军事部队的欢迎。Idea Forge希望利用与军方已有的关系和Switch独特的混合飞行功能赢得交易。

自今年2月以来,Idea Forge和印度国防巨头L T达成了合作备忘录(MoU)。在2月7日当天发布的一份声明中两家公司表示:“合作备忘录涉及技术、产品、部署和进入市场的战略合作。它将充分释放无人驾驶系统在安全、监控和保护方案中的潜力。随着无人机技术更多被采用,L T和Idea Forge的合作伙伴关系将重新定义无人驾驶系统的版图。”

虽然L T非常重视无人机业务,但这家国防巨头也是印度第五代战斗机合作项目的领跑者。这将是L T最大的航空航天项目。

印度迷你无人机项目的另一主要竞争者,塔塔先进系统有限公司已经率先部署了Aquilon。2016年,印度军方订购了49架Aquilon手动发射步兵无人机。

第三个潜在的竞争者Dynamatic Technologies Ltd于2019年11月退出了印度军方的迷你无人机项目。该公司在2017年与以色列IAI达成协议,向印度军队推销IAI Bird Eye的改进版,以期望满足印度军方的要求。

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